PUENTE DEL INCA

aforador
Nomenclador de la Estación Puente del Inca,  del "Tren Trasandino Argentino"(TTA). 
Lat (Garmin/Google Earth):     S32 49.619 32°49'37.14"S
Long (Garmin/Google Earth) : W69 54.783 69°54'46.98"W

TIPO DE SENDERISMO: Alta Montaña por un Área Natural Protegida.
PUNTO DE PARTIDA: PUENTE DEL INCA, Las Heras, Mendoza - Km 1219 (RN 7), Km 1242 (TTA).
DISTANCIA DESDE LA CIUDAD DE MENDOZA: 191,4 Km.
ALTURA: 2.745 msnm (salida).
DIFICULTAD: Baja. Sólo requiere estar en condiciones de caminar en montaña el recorrido total y no sufrir de vértigo, por cuanto hay que atravesar un viejo puente ferrocarrilero, suspendido a más de 25 mts de altura sobre el río Cuevas.
DISTANCIA TOTAL: 8,3 Km desde el río Horcones (6,4 km desde el Puente del Inca).

RECORRIDO: Ida y vuelta por el mismo sendero. Siguiendo el río Cuevas por la margen norte, hasta cruzar un puente del histórico Tren Trasandino Argentino y continuando por la margen sur, hasta la Capilla Virgen de las Nieves.

EQUIPO NECESARIO:
Mochila pequeña, bastón de senderismo o del tipo peregrino, equipo de hidratación (hay agua todo el recorrido bajando al río Cuevas), comida de marcha (sanguches o frutas), gorro o sombrerozapatillas o botas de senderismo, ropa cómoda preferentemente sintética, cortaviento, protector solar, lentes con protección UV y máquina fotográfica (obligado).

MEDICIONES: NAVEGADOR Garmin Etrex Legend HCx y convertidas  a KML para Google Earth.


DPuente del Inca a la Capilla


Puente del Tren Trasandino (TTA) sobre el río Horcones.
La mañana otoñal despertó con una brisa suave, que por momentos se escapaba del rostro, para perderse en la plenitud del paisaje.

Partimos con Noelia, mi hija, desde el Puente del Tren Trasandino que está sobre el río Horcones, cercano a la confluencia con el Cuevas.

Confluencia del río Cuevas (izq) y Horcones (der).
La idea era pasar junto al PUENTE DEL INCA, contemplarlo durante un tiempo y proseguir el sendero que finaliza en la emblemática Capilla.

El clamor del agua nos acompañó el primer tramo del camino, con una persistencia casi sinfónica.

No habíamos andado un kilómetro, cuando el asombro acalló nuestro animado diálogo.


Puente del Inca

Monumento Natural Provincial


En su corto viaje hacia la ansiedad rumorosa del río Cuevas, el ocre otoñal se derrama impreciso, sobre el puente y las paredes de roca que lo bordean.

PUENTE DEL INCA, 2.724 msnm.
Distrito Las Cuevas - Departamento Las Heras - MENDOZA

Un poncho pétreo y dorado, tejido por la policromía del azufre y los biominerales, cobija la historia de su agitado pasado postglacial. 

Al ser parte integral del Qhapac Ñan Inca (Collasuyo), es uno de los tantos sitios que tienen el honor, de haber sido declarados PATRIMONIO MUNDIAL, por la UNESCO.

Rincón de historias, leyendas y relatos ...

ANTIGUOS BAÑOS TERMALES DE PUENTE DEL INCA
Camino Principal Inca (1438-1533), Correo Real de la Colonia (1765), Ejército Libertador (1817), Charles Darwin (04 de abril de 1835), Tren Trasandino Argentino (1910), Hotel Termal de Puente del Inca (arrasado por un alud en 1965), y el asombro de quienes hoy lo visitan.

Hasta fines del año 2005, momento en que se declara Monumento Natural Provincial, se podía cruzar a la otra margen del río.

A partir del 2006 quedó prohibido el tránsito sobre el Puente del Inca para su preservación, por lo que si desea ir a la Capilla, es necesario un sendero alternativo.



Continuamos a la Capilla


Las Áreas Naturales Protegidas, poseen reglas muy claras para quienes se conducen en ellas, por lo que de hacerlo, es necesario extremar los cuidados, con el objeto de minimizar el impacto de nuestro paso, sobre esa bella geografía resguardada.


Estación del TTA, Puente del Inca. 
Apenas traspuestos los galpones, bodegas y talleres abandonados del ferrocarril, continuamos bordeando las vías, por una huella muy clara con dirección este.

La extraña sensación que despiertan todas estas estaciones de trenes, casi fantasmas, se va haciendo presente.

Sendero junto a las vías del Tren Trasandino
(De izq. a der.) ladera Co. Leñas, Co. M. Ardito, Co. de las Vacas, ladera Co. Banderita Sur.
Luego de salir del pequeño conglomerado de casitas, que se concentran en torno al Puente del Inca, una huella que bordea el terraplén, nos introduce nuevamente en la agreste belleza de los Andes.

Puente del Tren Trasandino sobre el río Cuevas.
El cruce del viejo puente ferrocarrilero es todo un reto, en especial, para quienes sufren de vértigo. ¡En tales casos, es prudente abortar el intento!.

Si está decidido a cruzarlo, extreme los cuidados y precauciones, así podrá salvar el obstáculo sin mayor dificultad.

Cementerio de los Andinistas visto desde el puente del TTA.
Desde allí divisamos el Cementerio de Los Andinistas, que fuera el Cementerio Ferroviario durante la construcción y tendido del Tren Trasandino Argentino.

Hasta que en 1929, al no ser reclamados por ningún familiar, sepultan los restos mortales del escalador inglés Basil Mordem, quien perdiera la vida tras hacer cumbre en el Co. Aconcagua, en julio de 1928, siguiendo la Cara Norte.

A partir de ese momento, se convirtió en el sitio de reposo de los restos muchos escaladores, que no fueron ni son reclamados y de otros tantos amantes de la montaña, que lo han elegido como su última morada.



Sendero por la margen sur del Cuevas, que va a la capilla.
La aridez aumenta en esta margen del río.

Grandes rocas nos proporcionan un lugar para hidratarnos y disfrutar la comida de marcha, mientras admiramos el paisaje imponente que nos rodea.

Capilla NUESTRA SEÑORA DE LAS NIEVES (1929)
El suelo pedregoso lentamente se va transformando en una senda prolija, que nos conduce a la Capilla Nuestra Señora de las Nieves, indicándonos que el recorrido finalizó por hoy. 

Los arbustos de acerillo, el puente desde la otra margen, la fuente termal y las ruinas del hotel, aportan un momento de asombro tras la caminata.

Dormilona fraile en el sendero...
Una curiosa dormilona fraile, dando pequeños saltos y vuelos, entre los arbustos de leña amarilla y las piedras, buscaba captar nuestra atención.

En ocasiones posaba orgullosa para la foto, mientras nos observaba, no sin cierto desparpajo.



Fuente de agua termal COPA DE CHAMPAGNE.
Como una copa que se derrama, la fuente termal Champagne, vierte su alma dorada sobre el Puente del Inca.


Ruinas del Hotel Puente del Inca.
Las ruinas del Hotel Puente del Inca, testimonian la violencia del alud que en 1965 lo destruyó casi por completo, dejando en pie, milagrosamente a la Capilla Nuestra Señora de las Nieves.






Nubes, en la Qa. de Los Horcones.
Atardecía cuando regresábamos.

En el horizonte se insinuaba el pequeño poblado de Puente del Inca y algo más allá, el nacimiento de las nubes en la Quebrada de Los Horcones.

¡Un cuadro único para finalizar la marcha!.


Puente del Inca aportó el bello y dinámico escenario, que generosamente regala la alta montaña mendocina.

El reencuentro familiar en la actividad senderista, concluyó como era de esperar, entre risas y anécdotas.




Para finalizar, me despido con un fuerte abrazo y el deseo de buenos senderos en la vida.



Otros temas que quizás te puedan interesar:


* Leyenda del Puente del Inca.




* Capilla Ntra Sra de las Nieves, Puente del Inca.




* Casuchas del Rey (correo colonial español)



* Charles Darwin en Mendoza



HUELLAS CUYANAS

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8 comentarios:

  1. como nos tienes acostumbrados.... impecable nota. te abrazo amigo

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    1. Hola Clara muchas gracias por tu comentario y la nueva visita.

      Esa salida la hice con mi hija y sin los chicos (mis nietos), por lo que pudimos andar sin mayores preocupaciones después de muchos años.

      Me alegra que te haya gustado, personalmente la disfruté mucho por el bello lugar y obviamente por la compañía.

      Abrazo y siempre bienvenida amiga.

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  2. Enorme gratitud, orgullo y felicidad!! En menos formalidad grande pa!!.
    Cabe destacar que siento vértigo y ese día cuando estrechaste tu brazo lo sentí como ese padre, que transmite en su mirada confianza a un hijo para que de sus primeros pasos. Te agradezco porque después de 35 años sos capaz de ayudarme a caminar y tengo la suerte de poder disfrutarte!! Vamos por más. Noe

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    1. Querida Noe, la felicidad fue mía por compartir ese lindo momento con vos después de tantos años.

      Ojalá podamos disfrutar muchos ratos más, caminando o simplemente charlando.

      Besitos, te quiero mucho: Pa

      P/D: la próxima intentaremos que no haya puentes tan vertiginosos, ¡ja ja!

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  3. Hola Enri tanto tiempo. Muy linda tu Mendoza, a ver si se juntan algunos y nos vienen a visitar al Club de Montaña nuestro.
    Hermoso relato y el lugar motivador por demas. Abrazos salteños: Estela

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    1. Hola Estela gracias por la visita al blog, el comentario y la invitación.

      Esta salida en particular, la hice con mi hija, la más chica de los tres y me produjo una gran alegría como supondrás.

      Ya veremos de ir a visitarte y disfrutar de tus rincones.

      Un abrazo y siempre bienvenida. Enri

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  4. Hermosa vivencia Huellas Cuyanas,me gusta leerte. saludos de Nora de Maipú.

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    1. Hola Nora, gracias por la visita y el comentario.

      Siempre bienvenida en este rinconcito cuyano. Saludos:Enri

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